Ataques a Internet


Del blog Senda Oscura: Leo este interesante post, que nos puede hacer ver los peligros que supondría si Internet tal y como la conocemos dejara de funcionar. Miles de personas y de empresas frenarian el mundo en el que vivimos. Sería un gran desastre.

Quizás nunca os lo hayáis planteado, quizás nunca creistéis que fuera posible, quizás ni sentistéis los ecos de tamaña batalla… pero lo cierto es que hubo un día en el que toda Internet casi deja de funcionar, fue uno de los ataques más increíbles que jamás se han realizado.

A lo largo de los años de vida de la red de redes no han sido pocos los que han señalado la debilidad de nuestra arquitectura actual de resolución de nombres. Ya sabéis que cuando escribimos en el navegador “www.google.com”, esto debe traducirse a una dirección IP que luego es usada para establecer la conexión. Para realizar este proceso es necesario que nuestro equipo contacte con algún servidor en donde se mapee el nombre “www.google.com” con su IP correspondiente. Obviamente, no existe ningún servidor central en donde todos los nombres estén mapeados con todas las IP, dado el tamaño de Internet y su naturaleza cambiante, eso es simplemente imposible.

Para visualizar la arquitectura de resolución de nombres debemos imaginar una pirámide, en la cima están los servidores raíz, los directores de la orquesta. A ellos siempre podremos preguntarles por el nombre que queramos resolver, pero en vez de darnos la respuesta, nos contestará con la dirección de un servidor de nivel inferior que puede que si la conozca. Ese servidor, si no la sabe, nos contestará a su vez con una dirección de nivel inferior al suyo, y así vamos bajando hasta dar con el servidor de nombres que tiene la información que buscamos. No quiero entretenerme mucho en el protocolo de resolución de nombres (DNS), pero la idea básica es que la información está repartida entre muchos servidores y existen caminos para llegar a ella a partir de los servidores raíz. Como toda arquitectura jerárquica cuenta con el problema clásico de la decapitación, ¿Qué pasa si por alguna razón caen los servidores raíz?  Existen un total de 13 servidores de raíz y muchos expertos coinciden en que las posibilidades de realizar un ataque éxitoso sobre los 13 de manera simultánea y con la duración suficiente para que sea notable son rídiculas. Por otro lado, estos servidores cuentan con medidas extraordinarias de seguridad, además atacarlos no produce ningún beneficio a nadie.

A pesar de todo, a las 20.45 UTC del  21 de Octubre del 2002 comenzó un ataque de denegación de servicio distribuido sobre los 13 servidores de nombres raíz. Cientos de miles de equipos comenzaron a establecer conexiones con estos servidores, cargándolos de trabajo adicional con la intención de impedirles realizar la tarea para la que fueron diseñados. El grueso del ataque se prolongó hasta  las 22.00 UTC, aunque aún siguieron llegando rafagas de paquetes maliciosos hasta la mañana del 22 de Octubre.

Se estima que cada servidor recibió una carga adicional de entre 50 y 100 Mbits/seg. El tráfico involucrado en el ataque iba desde paquetes ICMP hasta paquetes TCP mal fragmentados, pasando por los clásicos TCP SYN o intentos de conexiones UDP. Todas las direcciones de origen eran falsas, por lo que nunca se pudo ubicar a los bots que lanzaron el ataque.

Lo más singular es que fue la primera vez en que se ponía en marcha un ataque simultáneo de tal magnitud, el simple hecho de llevarlo a cabo ya era un reto importante. Otro de los detalles más desconcertantes fueron las motivaciones del atacante… la gloria en los sitios más oscuros del underground es lo único que parece aceptable.

El objetivo del ataque era evitar que los servidores de nombres raíz pudieran responder a las peticiones de resolución de nombres, lo que impediría la comunicación con cualquier máquina de la que no supieramos la IP. Por buscar un símil, si Internet es un gran continente, el ataque lo hubiera fragmentado en pequeñas islas incomunicadas entre sí… o con una comunicación muy limitada. Un desastre… sin negocios globales, sin e-mail… SIN GOOGLE!!!  (bueno, posiblemente sí que seguiríamos teniendo acceso a Google, al menos durante varias horas después del comienzo del ataque, pero eso es otra historia). El caso es que de haber funcionado, hubiera sido un cataclismo sin precedentes… pero a que no os habéis enterado de que algo parecido haya sucedido, ¿verdad?

A pesar de que el ataque llegó a afectar a 9 de los 13 servidores, sólo fue perceptible por el usuario final como pequeños retrasos al intentar usar ciertos servicios. Esto se debió principalmente a las buenas medidas con las que contaban los servidores raíz para hacer frente a eventualidades como éstas y al buen hacer de los técnicos que intervinieron en esta incidencia: se amplió el caudal de datos, se activaron balanceadores de carga, se pusieron en marcha redes espejos para evitar congestiones en puntos concretos y muchas más medidas adicionales.

Todo quedó en un susto, horas de sueño perdidas y bastante dinero gastado (las contramedidas que se tomaron para mantener el servicio no fueron precisamente baratas). Además sirvió para reforzar aún más la seguridad de estos servidores.

Pero ésta no fue la última vez que se intetó decapitar Internet, el 6 de Febrero del 2007 un nuevo ataque masivo intentaba dejar fuera de servicio a los servidores raíz. A pesar de que este ataque fue mucho más agresivo y gracias a las mejoras introducidas en la arquitectura DNS tras el ataque del 2002, el impacto fue muy limitado, aunque se informó que dos de los servidores raíz habían sido gravemente afectados. Sin embargo, una vez más, el usuario final apenas notó retrasos en las comunicaciones.

Creedme si os digo que todos los días se libran batallas escalofriantes en ésta, nuestra red, sin embargo los hombres de negro velan por nosotros… o eso dicen ellos.

Fuentes principales:

http://d.root-servers.org/october21.txt

http://www.icann.org/announcements/factsheet-dns-attack-08mar07.pdf

Un pensamiento en “Ataques a Internet

  1. Hoy algo de eso, no tan detenido como lo he leido ahora pero si algo de eso escuche, solo que pensaba q solo quedaban 3 servidores raiz y no 4 como pone, escuché mal pues!! Gran post!!

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