El origen de las redes sociales en Internet – La teoría de los seis grados de separación


Este texto está extraido del primer capítulo de la tesis doctoral defendida en 2013 con título: “La respuesta del consumidor a la publicidad en redes sociales: Análisis del efecto de la presión publicitaria y la experiencia”. Si quieres leer más puedes encontrar más información en:

Rejón Guardia, F. (2013). La respuesta del consumidor a la publicidad en redes sociales.  el efecto de la presión y la experiencia (Universidad de Granada).Tesis doctoral. Directores Juan Sánchez-Fernández y Francisco Muñoz-Leiva. Disponible en http://hdl.handle.net/10481/30826 


En la actualidad se puede observar una tendencia en la utilización de la Red para el desarrollo de las relaciones sociales por los usuarios. El filósofo griego Aristóteles entre sus archiconocidas citas indicó que “El ser humano es un ser social por naturaleza, y el insocial por naturaleza y no por azar o es mal humano o más que humano… La sociedad es por naturaleza y anterior al individuo… el que no puede vivir en sociedad, o no necesita nada por su propia suficiencia, no es miembro de la sociedad, sino una bestia o un dios.”

Podemos decir que Internet ha conseguido ser la plataforma de virtualización de gran parte de estas relaciones sociales gracias a la proliferación de redes de todo tipo que han mostrado en los últimos años un crecimiento exponencial.

La popularidad de las redes sociales continúa creciendo, conectando a la gente con casi todo lo que pueden ver y comprar, e impulsando a las empresas a hacer uso de la comunicación social que se produce en estas redes. Si bien, antes de profundizar en qué son las redes sociales de Internet, debemos hacer hincapié en que al ser un término acuñado en la web 2.0, esta definición está formada por las contribuciones de todos los usuarios y, por tanto, no podemos olvidar que el término red social en Internet posee varias enunciaciones, aunque la mayoría de ellas presenta aspectos en común (Stroud, 2008).

Para introducir el concepto de redes sociales en Internet, partimos de la teoría sociológica de los seis grados de separación, inicialmente propuesta por el escritor húngaro Frigyes Karinthy en 1929, a través de una corta historia llamada “Chains” (cadena). El concepto de los grados de separación está basado en la idea de que el número de conocidos crece exponencialmente con el número de enlaces que se incorpora a la cadena, siendo necesarios tan sólo un pequeño número de enlaces para que el conjunto de conocidos se acabe convirtiendo en una enorme población.

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Redes sociales el origen

Redes sociales el origen

Esta teoría de los seis grados de separación entre individuos en una sociedad, también viene recogida y desarrollada en el libro “Six Degrees: The Science of a Connected Age” del sociólogo Watts (2003), donde asegura que es posible acceder a cualquier persona del planeta con tan solo seis “saltos” de proximidad. Estos seis “saltos” están basados en que cada persona conoce de media, entre amigos, familiares y compañeros de trabajo etc., a unas 100 personas, por lo que si cada uno de esos amigos o conocidos cercanos se relaciona con otros 100 individuos, cualquiera de ellos podrá propagar un comentario o mensaje a 10.000 personas más, tan sólo pidiendo a un individuo que transmita un mensaje entre sus amigos.

Históricamente, el término red social fue acuñado por el antropólogo ingles Bott (1971) para quien resultaba imprescindible considerar como lazos externos, a familiares o aquellos miembros pertenecientes a un grupo social. Si bien, en la actualidad, el término red social cobra un sentido y significado mucho más reconocido, familiar y cercano gracias a Internet, por lo que a partir de ahora al referirnos a redes sociales hablaremos de forma inequívoca de redes sociales con base en Internet[1].

Siguiendo a Boyd y Ellison (2007), podríamos considerar a las redes sociales por Internet (del inglés Internet Social Networks -INS- u Online Social Networks o SNS – Social Networks Sites) como “servicios basados ​​en web que permiten a los individuos (1) construir un perfil público o semipúblico dentro de un sistema delimitado, (2) articular una lista de otros usuarios con los que comparten una conexión, y (3) ver y recorrer su lista de conexiones o uniones y las hechas por otros dentro del sistema”. Si bien estos mismos autores indican que la naturaleza y la nomenclatura de estas conexiones pueden variar de un sitio a otro. En esencia podemos resumir a las redes sociales en Internet como plataformas digitales de comunicación que dan el poder al usuario para generar contenidos y compartir información a través de perfiles privados o públicos.

 En concreto, se consideran ISNs a blogs, fotoblogs, micro blogs, redes sociales, redes profesionales, mundos virtuales, redes de dating o citas, agregadores de contenidos y, en general, cualquier soporte que ofrezca a sus usuarios la posibilidad de generar un contenido susceptible de ser compartido por sus miembros, generando comunidades alrededor de esos contenidos y conocimientos. Siendo a través de todas estas plataformas donde se formará un entorno en el cual el internauta desarrollará la gran mayoría de sus actos relacionales, ya sean de tipo privado, laboral, de búsqueda de información, etc. (Nielsen, 2011).

En España, el Instituto Nacional de Tecnologías de la Comunicación (INTECO, 2009; pág. 7) en su estudio sobre la privacidad de los datos y la seguridad de la información en las redes sociales online, las define como “los servicios prestados a través de Internet que permiten a los usuarios generar un perfil público, en el que plasmar datos personales e información de uno mismo, disponiendo de herramientas que permiten interactuar con el resto de usuarios afines o no al perfil publicado”.

Se estima que el origen de las redes sociales se remonta al año 1995, coincidiendo con la fecha en la que Internet comienza a convertirse en un medio de comunicación con una fuerte expansión mundial (Internet World Stats, 2011). Y con el año en que Randy Conrads crea el sitio web classmates.com (Conrads, 1995), donde se pretendía que los usuarios pudieran recuperar o mantener el contacto con antiguos compañeros del colegio, instituto, universidad, etc.

Si bien no es hasta 2002 cuando comienzan a aparecer sitios web promocionando las redes de círculos de amigos en línea. El término red social se empleaba para describir las relaciones en las comunidades virtuales, haciéndose popular en 2003 con la llegada de sitios tales como MySpace o Xing (Stroud, 2008; Kishel, 2009; Kelly, Kerr, Drennan y Spring, 2010). No obstante, la popularidad de estos sitios creció rápidamente gracias al interés de grandes compañías tecnológicas con base en Internet que quisieron desde su inicio, formar parte del espacio de las redes sociales en Internet. Así, Google lanzó Orkut en 2004 y empresas como Yahoo lanzaron Yahoo360 en 2005 (Ros-Martín, 2009).


[1]Redes sociales en Internet (RRSSI), Internet Social Networks (ISNs), Online Social Networks (OSSNN) o Social Network Sites (SNSs) son denominaciones encontradas a través de la revisión de la literatura de este trabajo y que permiten designar el mismo fenómeno de estudio.

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