Cuando la mente necesita un respiro y el alma dos


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Hola he necesitado mucho tiempo para volver a escribir en el blog. Sé que no predico con el ejemplo, de alimentar la marca personal a base de crear contenidos importantes para los lectores y seguidores que tenga cada uno.

Pero es que trato de mantenerme activo en muchas redes sociales, quizá en demasiadas. Y la mayoría del tiempo estoy consumiendo contenidos y no creándolos.

Si a eso le unimos la circunstancia actual por la que paso en mi trabajo de investigación hace que no disponga de todo el tiempo que me gustaría tener para escribir y aportar algo.

Esta entrada, intrascendente como muchas, trata precisamente de dejar todo a un lado y con la escusa de viajar para liberar la mente.

Como he dicho en más de una ocasión viajar en los tiempos que corren no es solamente un privilegio sino casi una frivolidad. Pero mi cuerpo y sobretodo mi mente lo necesitaban. En el fondo han sido nada más que unos días pero creo que suficientes para que nuevamente tenga ganas de trabajar, de escribir y de investigar.

Espero que estas lineas sirvan para indicar que sigo vivo, que estoy a la escucha y que esta vez si que tiene que ser mi vez. No obstante aunque no sepa lo que me depara el futuro, lo afrontaré con optimismo, alegría y muchas ganas.

Arriba os dejo una imagen de Edimburgo tomada a las doce de la noche desde el observatorio, no tiene nada de especial, pero para mi evoca tranquilidad.

Mi cumpleaños y el de Carl Sagan


El sábado pasado fue mi cumpleaños y tuve la suerte de poder celebrar con todo la gente que quiero una genial fiesta. Desde aquí gracias a todo el mundo, por venir, por colaborar y por prestarme un poco de vuestro tiempo.

Hoy no vengo a hablar de mi cumpleaños sino el de una gran persona, el increíble divulgador del COSMOS “Carl Sagan”. Hoy hubiera sido su 76 cumpleaños y desde aquí me gustaría acercar a todo el mundo algunas de sus palabras.

Me uno a el blog MERIDIANOS, para felicitarlo.

Pero el verdadero reconocimiento es volver a ver su obra, su legado mas famoso, los 13 episodios de la serie televisiva ‘Cosmos’.

Un personaje imprescindible en la divulgación científica por todo el mundo. Consumidor habitual de marihuana, gran escéptico, astrónomo… que nos dejo impresionados a toda un generación.

Ver episodios completos de ‘Cosmos’:
Capítulo 1. En la orilla del océano cósmico
Capítulo 2. Una voz en la fuga cósmica
Capítulo 3. La armonía de los mundos
Capítulo 4. Cielo e infierno
Capítulo 5. Blues para un planeta rojo
Capítulo 6. Historias de viajeros
Capítulo 7. El espinazo de la noche
Capítulo 8. Viajes a través del espacio y el tiempo
Capítulo 9. Las vidas de las estrellas
Capítulo 10. El filo de la eternidad
Capítulo 11. La persistencia de la memoria
Capítulo 12. Enciclopedia galáctica
Capítulo 13. ¿Quién habla en nombre de la Tierra?

Erupciones peligrosas del Sol


El 1 de Agosto (2010) desde los satélites orbitales de la Tierra se reportaron esa mañana alrededor de 0855 UT una llamarada solar de clase C3. El origen de la explosión fue las manchas solares en la región del SOL 1092.

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El origen de la explosión fue las manchas solares en la región del SOL 1092.

Casi al mismo tiempo, un filamento magnético enorme que se extiende por el hemisferio norte el SOL estalló.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registró la acción (clic para ver).

El calendario de estos eventos sugieren que están conectados, y una revisión de las películas SDO refuerza esta conclusión.

A pesar de la distaellos 100.000 kilometros, la mancha y el filamento parecen surgir juntos, probablemente conectados por los campos magnéticos de largo alcance. En esta película, una onda de choque se pueden ver sombras que emergen de los reflejos y el sitio de ondulación en el hemisferio norte a la zona de erupción del filamento. Eso puedehaber ayudado a impulsar el filamento en el espacio (clic para ver).

En resumen, hemos sido testigos de una erupción compleja magnético global que involucra a casi todo el lado orientado hacia la Tierra desde SOL. Una eyección de masa coronal (CME), producido por el evento se dirige directamente hacia la Tierra: la película SOHO. Los observadores de altas latitudes cielo debe estar alerta de las auroras cuando llega el o alrededor del 03 de agosto. Así mismo mantenga la atención en los niveles de rayos X (clic para ver) que se aproximan a la Tierra.

Video de la erupción .

Vía: http://www.spaceweather.com

La búsqueda de la felicidad


Internet está plagada de información que puede ser usada para hacer el bien o para hacer el mal. Información que puede modificar en determinados momentos nuestra actitud del día, o incluso nuestra forma de ver la vida. Yo soy partidario de usar toda esa información disponible para construir una realidad a través del conocimiento y de esta manera poder aprender a disfrutar más de la vida.

Buscando información sobre el Marketing de la felicidad, que está haciendo Coca-Cola últimamente, he encontrado una charla en TED, realmente fascinante realizada por Matthieu Ricard, donde como consejo final indica que la meditación, nos ayuda a comprender como nuestro cerebro procesa nuestro mundo y que como entendiendo esto podremos ser realmente más felices.

Distingue la felicidad del placer momentáneo y de como poseer bienes obsesivamente añorados son solamente elementos accesorios del placer momentáneo y no de la felicidad. De esta forma hace una verdadera introducción a la meditación y de como esto puede ayudar a cambiar nuestra forma de procesar nuestro mundo, consiguiendo impregnarlo todo de el afecto, la compresión y finalmente la felicidad.

La luz brilla en la oscuridad


El otro día mientras regresaba a casa me plantee por que la luna brilla en la oscuridad, enseguida pensé en que el sol es el que la está iluminando, ¿pero que pasa con los rayos de luz que chocan contra ella?, se supone que si son “de luz”, deberían verse en la oscuridad.

Y vinieron a mi cabeza los rompimientos de gloria o los rayos de luz que entran a media tarde por las ventanas circulares de la cúpula del vaticano. Esos rayos de luz que si se ven, son fruto de la reflexión de multitud de motas de polvo o de vapor de agua que es atravesado por la luz. Entonces cuando la luz no toca ningún objeto en el vacío no se ve y por lo tanto al tocar la superficie de la luna, entonces si refleja la luz del sol.

Buscando información al respecto en Internet, me doy cuenta de que hay “locos” como yo, que se hicieron la misma pregunta y paradójicamente han llegado a un planteamiento y conclusión sorprendentemente parecido al mío.

Leído en : The fruitman chronicles

La luz viaja en la oscuridad

Terminó el congreso, y regresé al hotel cansado. Me estiré en la cama, dispuesto a dormirme con el ruido de la lluvia. Miré el techo inclinado: una ventana me mostraba la oscuridad del cielo, y a un lado la luna, tímida pero brillante, blanca, imperfecta.

Entonces me pregunté por qué brilla la luna, por qué es blanca en mitad de la oscuridad. La lluvia golpeaba el cristal de la ventana con la fuerza necesaria para no dejarme escuchar nada más que el pulso de la sangre en las venas de mi oreja descansando contra el cojín.

¿Por qué brilla la luna, si todo lo demás está oscuro a su alrededor?

Cierto, la luz de la luna nace en el sol. Entonces, ¿por qué no vemos los rayos del sol en su trayecto hacia la luna? Me levanté para ir al baño, y me fumé un cigarrillo sentado en el retrete. Pensé en la cantidad de personas con las que había hablado durante el día, y me pregunté si alguna vez se habían hecho la misma pregunta.

Me pregunté también si tenían una ventana en el techo de su dormitorio, me pregunté si dormían acompañadas, me pregunté si se alegraban por dormirse junto a alguien, y si al despertar les seguía alegrando encontrar a alguien respirando a su lado. El mundo puede ser fascinante cuando nos preguntamos este tipo de cosas acerca de las personas que se sientan en el metro frente a nosotros.

Regresé a la cama. Estaba sólo después de un largo día de trabajo, en una ciudad extraña, en una habitación extraña, en unas sábanas extrañas, con la única compañía de la noche y mis libros y mis pensamientos. Y la digestión de la cena, y el Ribera del Duero en mi cabeza.

Resulta que la luna brilla cuando la luz del sol impacta contra su superficie. Resulta también, que la luz viaja en la oscuridad. Es una extraña paradoja, como las sábanas que me envolvían. La intuición nos dice que la luz, al viajar, ilumina todo lo que encuentra a su paso. Y así es. Pero si a su paso no existe nada, la luz viaja en la oscuridad.

El universo está vacío de reflejos, no hay polvo, no hay partículas, no hay nada que refleje nada. Cuando la luz del sol viaja hacia la luna, no la vemos hasta que no impacta contra la luna misma. Por eso la luna brilla en la oscuridad, porque vive suspendida en el vacío.

Me hubiera gustado ser capaz de llegar a esta conclusión ayer por la noche, pero he necesitado de la ayuda de Landiman, mi querido y eterno compañero de piso, para encontrar la explicación. Se supone que soy físico, y que debiera saber estas cosas, pero no las sé. Yo sólo veía la luna brillando en la oscuridad, y sólo supe preguntarme por qué no veía los rayos del sol.

Landiman me ha contado que él tampoco se formuló esta pregunta cuando estudiamos juntos la licenciatura en física. Landiman se formuló esta pregunta cuando era pequeño, y encontró la respuesta muchos años más tarde, estirado en una playa nocturna, durmiendo al aire libre junto a la persona con quién quería despertar al lado todos los días de su vida.

Ahora, me iré a la cama feliz y tranquilo por haber comprendido algo que merece la pena comprender al menos una vez en la vida.

Deberíamos preguntarnos más a menudo por qué brilla la luna en la oscuridad. Quizás, entonces, sólo aspiraríamos a tener una ventana en el techo de nuestra habitación. Quizás, entonces, nos bastaría en la vida con tener el tiempo necesario para perderlo mirando al techo, mirando al cielo, escuchando la lluvia y la sangre golpeando nuestra oreja.

Pero nos gusta complicarnos la vida. Nos gusta pensar que necesitamos ser realistas, y aspirar a tener sólo aquello que podemos tener, lo que ya todos tienen tarde o temprano. Y siendo realistas, dejamos de comprender la naturaleza de la luz, la realidad misma.

La luz viaja en la oscuridad, porque no la vemos hasta que no impacta contra un cuerpo. Entonces, mientras viaja en el vacío, ¿existe la luz?

La próxima vez que contemples la oscuridad, piensa que está llena de luz, y que sólo debes estar dispuesto a perder el tiempo para que brille blanca como tu piel, como la luna.

Porque sólo cuando estamos dispuestos a perder el tiempo, cuando nos estiramos en la cama y renunciamos a tocar con los pies en el suelo, existe la luz en la oscuridad.

¿Y si contactaramos con vida extraterrestre mediante SETI?


De Fogonazos : asombros diarios.

Los miembros del programa SETI llevan 40 años rastreando los cielos en busca de una señal de vida extraterrestre. Supongamos que un día la encuentran y que consiguen certificar que se trata de un mensaje inteligente y de procedencia alienígena, ¿cuál será el siguiente paso?


El físico Paul Davies no sólo es uno de los científicos más eminentes del programa SETI sino que además preside el denominado Grupo de Trabajo para la Post-Detección (Post-Detection Task Group). Este grupo se formó en 1996 y está compuesto de 30 científicos, escritores e ingenieros que participan en el programa. Su protocolo de actuación está perfectamente definido en sus bases, desde cómo comprobarlo hasta a qué instituciones se debe avisar en primer lugar. Pero el propio Davies da algunos detalles más interesantes en una entrevista publicada este domingo en el diario The Guardian:

– Entonces ¿cuál será el primer paso si la señal se detecta?

– Tendremos que verificarlo de forma independiente. Eso es realmente importante.

– ¿Y una vez que sea verificado?

– Mi consejo enérgico será que las coordenadas de la entidad transmisora sean mantenidas en secreto hasta que la comunidad mundial tenga la oportunidad de evaluar con qué estamos tratando. No queremos que nadie dirija su radiotelescopio al cielo y mande sus propios mensajes a la fuente.

– Así pues, ¿les dirán al mundo que los extraterrestres nos están mandando señales, pero renunciarán a decir de dónde?

– Exacto.

– Le matarán. Le atraparán y le torturarán para sacarle la información.

– Pero ¿cuál es la alternativa? Imagine que vamos a las Naciones Unidas… que son tan “expertas” en encontrar soluciones armoniosas a los problemas del mundo. Bien, por supuesto que sería un completo desastre. ¿Y cuáles son las agencias que pueden representar realmente a la humanidad? No acudiría a la Iglesia Católica, ¿verdad? Ni al Ejército de EEUU. […]

– Por supuesto, el mundo acabará por descubrir finalmente las coordenadas y empezará a enviar su propio material…

– Sí. Así que una de las primeras cosas que deberíamos intentar decir es que no hay un gobierno unitario de este planeta… Somos un gran lugar de libertad, si no una anarquía… Aunque decir esto a los alienígenas si solo tenemos las matemáticas en común será una especie de desafío.”

Enlace: First contact: The man who’ll welcome aliens (The Guardian)

Tormentas solares: cómo afectan a la Tierra


Las partículas energéticas lanzadas desde el Sol podrían provocar fallos en los sistemas eléctricos, vitales en la sociedad actual

A simple vista, el Sol parece un astro sereno, liso y de luminosidad constante. Sin embargo, las investigaciones de las últimas décadas han demostrado que tranquilo es un antónimo para definir su estado. La liberación de grandes cantidades de energía provoca diversos fenómenos explosivos en su superficie: son las tormentas solares o geomagnéticas. Sus efectos podrían llegar a ser catastróficos en la Tierra si adquieren la suficiente intensidad. La red eléctrica, los satélites o las comunicaciones podrían dejar de funcionar. Por ello, los científicos recomiendan más investigaciones para comprender mejor la meteorología espacial y poder evitar los negativos efectos de estos fenómenos naturales.

Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA3 de marzo de 2010

En esencia, el Sol es una gigantesca central de fusión nuclear. Como resultado de su actividad, el Sol lanza diversas partículas y campo magnético que viajan por el espacio y pueden llegar al entorno de la Tierra, a pesar de estar ubicada a más de 150 millones de kilómetros de distancia. Las capas más externas del planeta, como la ionosfera o la magnetosfera, son las primeras en notar las consecuencias de estas tormentas solares, pero en la superficie también se pueden sufrir sus efectos.
En 2012 podría producirse una tormenta solar de especial intensidad
En teoría, una tormenta geomagnética puede afectar a los sistemas basados en la electricidad, como las redes de alta tensión, los gaseoductos y oleoductos, los cables de telecomunicación a larga distancia, los sistemas de señalización terrestre, o los de comunicaciones y navegaciones, como el GPS o las ondas de radio y televisión. Los satélites, los teléfonos móviles o los sistemas que permiten volar a los aviones podrían sufrir interferencias o hasta dejar de funcionar.

Algunas tormentas solares son más bruscas que otras, ya que la actividad solar tiene ciclos que cambian cada once años. Según un estudio de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (NAS), en 2012 podría producirse una de especial intensidad. El informe, titulado “Fenómenos del tiempo espacial severos, impactos sociales y económicos” señala que los sistemas eléctricos podrían quedar inoperativos. Este contratiempo podría resultar catastrófico en las actuales sociedades, cada vez más tecnológicas y dependientes del consumo eléctrico. Sistemas tan vitales como la luz, la energía, el abastecimiento de agua, el transporte, los mercados, o las comunicaciones dependen del buen funcionamiento de las redes eléctricas, cuyos sistemas son especialmente sensibles a estas tormentas.

– Imagen: NOAA –
Los responsables del informe reconocen que es muy difícil que se produzcan las emisiones necesarias para causar una debacle, pero no es algo imposible. Y tampoco sería la primera vez que una tormenta solar afecta a los sistemas eléctricos terrestres. En 1859, uno de estos fenómenos estropeó algunas de las mayores redes mundiales de telégrafos. Conocido como el “evento Carrington”, por el astrónomo que lo midió, apenas afectó a la vida de los ciudadanos porque la energía eléctrica se utilizaba muy poco en aquella época. Un siglo más tarde, en 1989, una gran emisión de masa procedente del Sol provocó una avería en la central eléctrica de Quebec. Seis millones de personas de Canadá y EE.UU. se quedaron sin electricidad durante más de nueve horas, y algunos satélites fallaron y modificaron sus órbitas.

Cómo combatir los efectos de una tormenta solar
Si el punto débil se halla en el sistema eléctrico, la vacuna contra las tormentas solares sería reforzar las redes de suministro. Es la propuesta de la compañía estadounidense MetaTech, especializada en daños electromagnéticos. La idea sería añadir unas pequeñas resistencias en las conexiones de los transformadores de tierra. Esta medida, según los responsables de esta empresa, reduciría de forma significativa la cantidad de corrientes geomagnéticas inducidas en el flujo de la red.

Unas resistencias colocadas en las redes eléctricas podrían ayudar a combatir el problema
Los expertos de MetaTech señalan que estas resistencias, en su forma más simple, tendrían el tamaño de una lavadora y estarían fabricadas en hierro fundido o en acero inoxidable. Su precio no sería superior a los 30.000 euros. Según sus cálculos, para proteger las redes de EE.UU. sería necesaria una inversión de unos 110 millones de euros.

Las investigaciones científicas serían también útiles para lograr soluciones más acertadas. Los científicos empiezan a entender algunos de los fenómenos que ocurren en el Sol, pero todavía hay muchas incógnitas. Desde los años 90, algunos investigadores han empezado a trabajar en la denominada “meteorología espacial”. Su objetivo es conocer mejor cómo funcionan estas tormentas solares para poder predecir con antelación cuándo ocurrirán, con qué intensidad, y cómo afectarán a la sociedad. En España, algunos científicos trabajan en esta línea de investigación, como el grupo del Departamento de Física Aplicada de la Universidad de Alcalá.

– Imagen: Wikimedia –
Los expertos en meteorología espacial desarrollan, por un lado, modelos teóricos para explicar las observaciones en épocas de gran actividad solar. Por otro lado, disponen de varios satélites que proporcionan datos concretos sobre el Sol. La NASA ha empezado a saber más acerca del astro rey gracias a los satélites gemelos STEREO. Al igual que los satélites meteorológicos permiten predecir el recorrido de los huracanes, STEREO podría ayudar a saber cómo se comportan las tormentas solares y cómo afectan a la Tierra. Este observatorio monitoriza la actividad solar en tres dimensiones y capta imágenes de estos fenómenos y sus campos magnéticos, desde que salen del Sol hasta que alcanzan la Tierra.

STEREO no es el único satélite destinado al estudio solar. SOHO, ACE o WIND son observatorios espaciales que ofrecen desde hace años datos sobre el viento o el campo magnético interplanetario. Por su parte, la misión espacial Cluster, compuesta de cuatro sondas que forman entre sí un tetraedro, permite obtener información tridimensional sobre la magnetosfera terrestre y los flujos de partículas que recibe.

El futuro de la exploración espacial, en peligro

Las misiones espaciales también podrían depender de estas investigaciones y los remedios que puedan lograrse. La atmósfera y la magnetosfera terrestres defienden, en condiciones normales, a los seres humanos de este tipo de radiaciones. Sin embargo, en el espacio, los astronautas carecen de esta protección y, por lo tanto, están expuestos a dosis letales en potencia. Las partículas de alta energía generan cambios cromosomáticos en las células de los tejidos, que pueden derivar en efectos cancerígenos. En una misión tripulada a Marte, los astronautas podrían recibir este tipo de radiaciones durante dos años. Por ello, no sólo habría que conocer las dosis que se pueden tolerar, sino también sus efectos a largo plazo.