El origen de las redes sociales en Internet – La teoría de los seis grados de separación


Este texto está extraido del primer capítulo de la tesis doctoral defendida en 2013 con título: “La respuesta del consumidor a la publicidad en redes sociales: Análisis del efecto de la presión publicitaria y la experiencia”. Si quieres leer más puedes encontrar más información en:

Rejón Guardia, F. (2013). La respuesta del consumidor a la publicidad en redes sociales.  el efecto de la presión y la experiencia (Universidad de Granada).Tesis doctoral. Directores Juan Sánchez-Fernández y Francisco Muñoz-Leiva. Disponible en http://hdl.handle.net/10481/30826 


En la actualidad se puede observar una tendencia en la utilización de la Red para el desarrollo de las relaciones sociales por los usuarios. El filósofo griego Aristóteles entre sus archiconocidas citas indicó que “El ser humano es un ser social por naturaleza, y el insocial por naturaleza y no por azar o es mal humano o más que humano… La sociedad es por naturaleza y anterior al individuo… el que no puede vivir en sociedad, o no necesita nada por su propia suficiencia, no es miembro de la sociedad, sino una bestia o un dios.”

Podemos decir que Internet ha conseguido ser la plataforma de virtualización de gran parte de estas relaciones sociales gracias a la proliferación de redes de todo tipo que han mostrado en los últimos años un crecimiento exponencial.

La popularidad de las redes sociales continúa creciendo, conectando a la gente con casi todo lo que pueden ver y comprar, e impulsando a las empresas a hacer uso de la comunicación social que se produce en estas redes. Si bien, antes de profundizar en qué son las redes sociales de Internet, debemos hacer hincapié en que al ser un término acuñado en la web 2.0, esta definición está formada por las contribuciones de todos los usuarios y, por tanto, no podemos olvidar que el término red social en Internet posee varias enunciaciones, aunque la mayoría de ellas presenta aspectos en común (Stroud, 2008).

Para introducir el concepto de redes sociales en Internet, partimos de la teoría sociológica de los seis grados de separación, inicialmente propuesta por el escritor húngaro Frigyes Karinthy en 1929, a través de una corta historia llamada “Chains” (cadena). El concepto de los grados de separación está basado en la idea de que el número de conocidos crece exponencialmente con el número de enlaces que se incorpora a la cadena, siendo necesarios tan sólo un pequeño número de enlaces para que el conjunto de conocidos se acabe convirtiendo en una enorme población.

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Redes sociales el origen

Redes sociales el origen

Esta teoría de los seis grados de separación entre individuos en una sociedad, también viene recogida y desarrollada en el libro “Six Degrees: The Science of a Connected Age” del sociólogo Watts (2003), donde asegura que es posible acceder a cualquier persona del planeta con tan solo seis “saltos” de proximidad. Estos seis “saltos” están basados en que cada persona conoce de media, entre amigos, familiares y compañeros de trabajo etc., a unas 100 personas, por lo que si cada uno de esos amigos o conocidos cercanos se relaciona con otros 100 individuos, cualquiera de ellos podrá propagar un comentario o mensaje a 10.000 personas más, tan sólo pidiendo a un individuo que transmita un mensaje entre sus amigos.

Históricamente, el término red social fue acuñado por el antropólogo ingles Bott (1971) para quien resultaba imprescindible considerar como lazos externos, a familiares o aquellos miembros pertenecientes a un grupo social. Si bien, en la actualidad, el término red social cobra un sentido y significado mucho más reconocido, familiar y cercano gracias a Internet, por lo que a partir de ahora al referirnos a redes sociales hablaremos de forma inequívoca de redes sociales con base en Internet[1].

Siguiendo a Boyd y Ellison (2007), podríamos considerar a las redes sociales por Internet (del inglés Internet Social Networks -INS- u Online Social Networks o SNS – Social Networks Sites) como “servicios basados ​​en web que permiten a los individuos (1) construir un perfil público o semipúblico dentro de un sistema delimitado, (2) articular una lista de otros usuarios con los que comparten una conexión, y (3) ver y recorrer su lista de conexiones o uniones y las hechas por otros dentro del sistema”. Si bien estos mismos autores indican que la naturaleza y la nomenclatura de estas conexiones pueden variar de un sitio a otro. En esencia podemos resumir a las redes sociales en Internet como plataformas digitales de comunicación que dan el poder al usuario para generar contenidos y compartir información a través de perfiles privados o públicos.

 En concreto, se consideran ISNs a blogs, fotoblogs, micro blogs, redes sociales, redes profesionales, mundos virtuales, redes de dating o citas, agregadores de contenidos y, en general, cualquier soporte que ofrezca a sus usuarios la posibilidad de generar un contenido susceptible de ser compartido por sus miembros, generando comunidades alrededor de esos contenidos y conocimientos. Siendo a través de todas estas plataformas donde se formará un entorno en el cual el internauta desarrollará la gran mayoría de sus actos relacionales, ya sean de tipo privado, laboral, de búsqueda de información, etc. (Nielsen, 2011).

En España, el Instituto Nacional de Tecnologías de la Comunicación (INTECO, 2009; pág. 7) en su estudio sobre la privacidad de los datos y la seguridad de la información en las redes sociales online, las define como “los servicios prestados a través de Internet que permiten a los usuarios generar un perfil público, en el que plasmar datos personales e información de uno mismo, disponiendo de herramientas que permiten interactuar con el resto de usuarios afines o no al perfil publicado”.

Se estima que el origen de las redes sociales se remonta al año 1995, coincidiendo con la fecha en la que Internet comienza a convertirse en un medio de comunicación con una fuerte expansión mundial (Internet World Stats, 2011). Y con el año en que Randy Conrads crea el sitio web classmates.com (Conrads, 1995), donde se pretendía que los usuarios pudieran recuperar o mantener el contacto con antiguos compañeros del colegio, instituto, universidad, etc.

Si bien no es hasta 2002 cuando comienzan a aparecer sitios web promocionando las redes de círculos de amigos en línea. El término red social se empleaba para describir las relaciones en las comunidades virtuales, haciéndose popular en 2003 con la llegada de sitios tales como MySpace o Xing (Stroud, 2008; Kishel, 2009; Kelly, Kerr, Drennan y Spring, 2010). No obstante, la popularidad de estos sitios creció rápidamente gracias al interés de grandes compañías tecnológicas con base en Internet que quisieron desde su inicio, formar parte del espacio de las redes sociales en Internet. Así, Google lanzó Orkut en 2004 y empresas como Yahoo lanzaron Yahoo360 en 2005 (Ros-Martín, 2009).


[1]Redes sociales en Internet (RRSSI), Internet Social Networks (ISNs), Online Social Networks (OSSNN) o Social Network Sites (SNSs) son denominaciones encontradas a través de la revisión de la literatura de este trabajo y que permiten designar el mismo fenómeno de estudio.

Mi cumpleaños y el de Carl Sagan


El sábado pasado fue mi cumpleaños y tuve la suerte de poder celebrar con todo la gente que quiero una genial fiesta. Desde aquí gracias a todo el mundo, por venir, por colaborar y por prestarme un poco de vuestro tiempo.

Hoy no vengo a hablar de mi cumpleaños sino el de una gran persona, el increíble divulgador del COSMOS “Carl Sagan”. Hoy hubiera sido su 76 cumpleaños y desde aquí me gustaría acercar a todo el mundo algunas de sus palabras.

Me uno a el blog MERIDIANOS, para felicitarlo.

Pero el verdadero reconocimiento es volver a ver su obra, su legado mas famoso, los 13 episodios de la serie televisiva ‘Cosmos’.

Un personaje imprescindible en la divulgación científica por todo el mundo. Consumidor habitual de marihuana, gran escéptico, astrónomo… que nos dejo impresionados a toda un generación.

Ver episodios completos de ‘Cosmos’:
Capítulo 1. En la orilla del océano cósmico
Capítulo 2. Una voz en la fuga cósmica
Capítulo 3. La armonía de los mundos
Capítulo 4. Cielo e infierno
Capítulo 5. Blues para un planeta rojo
Capítulo 6. Historias de viajeros
Capítulo 7. El espinazo de la noche
Capítulo 8. Viajes a través del espacio y el tiempo
Capítulo 9. Las vidas de las estrellas
Capítulo 10. El filo de la eternidad
Capítulo 11. La persistencia de la memoria
Capítulo 12. Enciclopedia galáctica
Capítulo 13. ¿Quién habla en nombre de la Tierra?

La luz brilla en la oscuridad


El otro día mientras regresaba a casa me plantee por que la luna brilla en la oscuridad, enseguida pensé en que el sol es el que la está iluminando, ¿pero que pasa con los rayos de luz que chocan contra ella?, se supone que si son “de luz”, deberían verse en la oscuridad.

Y vinieron a mi cabeza los rompimientos de gloria o los rayos de luz que entran a media tarde por las ventanas circulares de la cúpula del vaticano. Esos rayos de luz que si se ven, son fruto de la reflexión de multitud de motas de polvo o de vapor de agua que es atravesado por la luz. Entonces cuando la luz no toca ningún objeto en el vacío no se ve y por lo tanto al tocar la superficie de la luna, entonces si refleja la luz del sol.

Buscando información al respecto en Internet, me doy cuenta de que hay “locos” como yo, que se hicieron la misma pregunta y paradójicamente han llegado a un planteamiento y conclusión sorprendentemente parecido al mío.

Leído en : The fruitman chronicles

La luz viaja en la oscuridad

Terminó el congreso, y regresé al hotel cansado. Me estiré en la cama, dispuesto a dormirme con el ruido de la lluvia. Miré el techo inclinado: una ventana me mostraba la oscuridad del cielo, y a un lado la luna, tímida pero brillante, blanca, imperfecta.

Entonces me pregunté por qué brilla la luna, por qué es blanca en mitad de la oscuridad. La lluvia golpeaba el cristal de la ventana con la fuerza necesaria para no dejarme escuchar nada más que el pulso de la sangre en las venas de mi oreja descansando contra el cojín.

¿Por qué brilla la luna, si todo lo demás está oscuro a su alrededor?

Cierto, la luz de la luna nace en el sol. Entonces, ¿por qué no vemos los rayos del sol en su trayecto hacia la luna? Me levanté para ir al baño, y me fumé un cigarrillo sentado en el retrete. Pensé en la cantidad de personas con las que había hablado durante el día, y me pregunté si alguna vez se habían hecho la misma pregunta.

Me pregunté también si tenían una ventana en el techo de su dormitorio, me pregunté si dormían acompañadas, me pregunté si se alegraban por dormirse junto a alguien, y si al despertar les seguía alegrando encontrar a alguien respirando a su lado. El mundo puede ser fascinante cuando nos preguntamos este tipo de cosas acerca de las personas que se sientan en el metro frente a nosotros.

Regresé a la cama. Estaba sólo después de un largo día de trabajo, en una ciudad extraña, en una habitación extraña, en unas sábanas extrañas, con la única compañía de la noche y mis libros y mis pensamientos. Y la digestión de la cena, y el Ribera del Duero en mi cabeza.

Resulta que la luna brilla cuando la luz del sol impacta contra su superficie. Resulta también, que la luz viaja en la oscuridad. Es una extraña paradoja, como las sábanas que me envolvían. La intuición nos dice que la luz, al viajar, ilumina todo lo que encuentra a su paso. Y así es. Pero si a su paso no existe nada, la luz viaja en la oscuridad.

El universo está vacío de reflejos, no hay polvo, no hay partículas, no hay nada que refleje nada. Cuando la luz del sol viaja hacia la luna, no la vemos hasta que no impacta contra la luna misma. Por eso la luna brilla en la oscuridad, porque vive suspendida en el vacío.

Me hubiera gustado ser capaz de llegar a esta conclusión ayer por la noche, pero he necesitado de la ayuda de Landiman, mi querido y eterno compañero de piso, para encontrar la explicación. Se supone que soy físico, y que debiera saber estas cosas, pero no las sé. Yo sólo veía la luna brillando en la oscuridad, y sólo supe preguntarme por qué no veía los rayos del sol.

Landiman me ha contado que él tampoco se formuló esta pregunta cuando estudiamos juntos la licenciatura en física. Landiman se formuló esta pregunta cuando era pequeño, y encontró la respuesta muchos años más tarde, estirado en una playa nocturna, durmiendo al aire libre junto a la persona con quién quería despertar al lado todos los días de su vida.

Ahora, me iré a la cama feliz y tranquilo por haber comprendido algo que merece la pena comprender al menos una vez en la vida.

Deberíamos preguntarnos más a menudo por qué brilla la luna en la oscuridad. Quizás, entonces, sólo aspiraríamos a tener una ventana en el techo de nuestra habitación. Quizás, entonces, nos bastaría en la vida con tener el tiempo necesario para perderlo mirando al techo, mirando al cielo, escuchando la lluvia y la sangre golpeando nuestra oreja.

Pero nos gusta complicarnos la vida. Nos gusta pensar que necesitamos ser realistas, y aspirar a tener sólo aquello que podemos tener, lo que ya todos tienen tarde o temprano. Y siendo realistas, dejamos de comprender la naturaleza de la luz, la realidad misma.

La luz viaja en la oscuridad, porque no la vemos hasta que no impacta contra un cuerpo. Entonces, mientras viaja en el vacío, ¿existe la luz?

La próxima vez que contemples la oscuridad, piensa que está llena de luz, y que sólo debes estar dispuesto a perder el tiempo para que brille blanca como tu piel, como la luna.

Porque sólo cuando estamos dispuestos a perder el tiempo, cuando nos estiramos en la cama y renunciamos a tocar con los pies en el suelo, existe la luz en la oscuridad.

Millones de toneladas de agua en la Luna


JOSÉ MANUEL NIEVES | MADRID Actualizado Martes , 02-03-10 a las 19 : 00

“En la actualidad, ya nadie discute el hecho de que hay agua en la Luna. La cuestión, ahora, es saber cuánta hay exactamente. Tras analizar los datos de la sonda india Chandrayaan, un grupo de científicos de la NASA acaba de anunciar el descubrimiento, en el Polo Norte lunar, de por lo menos 600 millones de toneladas métricas de hielo de agua, repartida en más de cuarenta pequeños cráteres, cuyos diámetros oscilan entre los 2 y los 15 kilómetros. «El cuadro que aparece tras múltiples medidas y tomas de datos de los instrumentos de las misiones lunares indica que la creación, migración, deposición y retención de agua es algo que está ocurriendo en la Luna», asegura Paul Spudis, del Instituto Planetario de Houston e investigador principal del radar Mini-SAR, un instrumento de la agencia espacial norteamericana a bordo de la citada nave india. «Los nuevos descubrimientos muestran que la Luna es un destino mucho más interesante desde el punto de vista científico, de exploración y como destino operativo de lo que se había creído hasta ahora». Durante todo el año pasado, el Mini-SAR realizó mapas detallados de los cráteres polares de la Luna, permanentemente en sombra e invisibles desde la superficie de la Tierra. Y el resultado fue la localización de grandes cantidades de hielo de agua en el interior de esos cráteres. Tras analizar los datos, los investigadores se encontraron con fuertes evidencias de la existencia de hielo de agua, algo que podría constituir un nuevo aliciente para futuras misiones. Los resultados, que son consistentes con otras mediciones ya realizadas por la NASA, acaban de publicarse en Geophysical Research Letters.”

Esto es tremendamente interesante desde el punto de vista energético y desde la perspectiva de ir a vivir a la Luna, con este agua probablemente se podrá hacer habitable el satélite y se podrá obtener energía a través de la misma. Sólo espero vivir para verlo.

Robots que se autodesarrollan


Leo en fogonazos un interesante articulo en el que se puede ver un video de Hod Lipson, un ingeniero en Robotica, que  explica como se está investigando en maquinas que se autodesarrollan, en base a recompensas por conseguir un determinado objetivo.

Lo espeluznante del tema, es que cuando no se les incluye recompensa la propia recompensa del sistema es la auto duplicación de aquellos “organismos” que mejor se adaptan.

:Fogonazos:

¿Robots que toman conciencia de sí mismos? ¿Robots capaces de crear otros robots a partir de nuevos materiales? Este tipo de cuestiones han dejado de ser un sueño exclusivo de los incondicionales de Asimov y ya se están produciendo de forma embrionaria en algunos laboratorios. En esta charla, Hod Lipson, ingeniero en Robótica de la Universidad de Cornell, nos explica cómo han desarrollado máquinas que analizan su propia composición y diseñan una forma de locomoción a partir de la imagen que construyen de sí mismas. “Hay que abandonar esa idea de diseñar máquinas manualmente”, asegura Lipson en el vídeo. Para conseguir que se parezcan más a humanos y animales, “hay que dejar a las máquinas evolucionar y aprender como a los niños”.

Por cierto, mucho antes de que los responsables de los TED Talks anunciaran su magnífica decisión de traducir sus charlas, el amigo Ajmme Kajros ya se había puesto a la tarea. Este vídeo ha sido subtitulado por él, y su blog es uno de esos que yo añadiría sin dudarlo a favoritos. Echadle un ojo a todos los vídeos que ya ha subtitulado: Anamnesi

UNITEC 1 Volará a Venus en 2010


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El UNITEC-1 es un satelite ( o un “planeta artificial” ya que ira mas alla del campo gravitatorio del planeta tierra)que sera lanzado, si nada lo retrasa, en mayo de 2010

Tiene como misiones principales:

1-Probar varios ordenadores desarrollados por diversas universidades para comprobar su resistencia en el espacio. Sera algo parecido a una competicion para ver cual sobrevive mejor a la radiacion del espacio profundo

2-Probar y desarrollar tecnologias para recibir y decodificar señales muy debiles provenientes del espacio profundo

3-Desarrollo y experimentacion del efecto doppler en la orbita y en la señal , basado en la señal de RF recibida. Estos estudios seran esenciales para el seguimiento y recepcion de señales de un satelite en el espacio lejano.

para los puntos 2 y 3, se pide la colaboracion de los radioaficionados de todo el mundo.
Los organizadores agradeceran enormemente si se les envian los datos de la posible captura de las señales.

Dichas señales seran emitidas sobre todo como una baliza en CW….y seran facilmente recibidas cuando de aleje del planeta tierra. Este experimento de recepcion tambien se puede desarrollar como si fuera una competicion. Se aceptan propuestas.

El UNITEC-1 esta siendo desarrollado por 20 universidades del UNISEC (consorcio de universidades de ingenieria espacial) que es la comunidad de universidades japonesas desarrollando nano-satelites.

algunas de estas universidades ya tienen satelites en orbita como el CUTE-1 o el CUTE 1.7+APD

Todos ellos usan frecuencias de radioaficionados para crear un buen ambiente de trabajo entre nosotros y las universidades.

Para este evento interplanetario, se colabora tambien con la JARL y AMSAT Japon

El UNITEC-1 sera el primer satelite interplanetario desarrollado por universidades.. y sera una oportunidad unica para que los radioaficionados mas experimentados disfruten de la recepcion de señales de radio desde el espacio lejano.

Web Oficial: http://unitec-1.cc.u-tokai.ac.jp/en/news_en

Comunicaciones futuras


Como me gustan a mi estos videos, donde de una forma u otra se ven cuales van a ser las tendencias en un futuro no muy lejano ac erca de las comunicaciones moviles.

En este caso la empresa NTT Docomo , una empresa tecnologica dedicada a las comunicaciones moviles principalmente , baticina un futuro que no veo excesivamente alocado, salvo por la presentación de sensores tactiles a distancia. Personalmente me gusta mucho lo que cuenta y la forma de hacerlo. Espero que disfruteis tanto como yo de este guiño al futuro.

NTT DoCoMo Vision 2010

Unas palabras de Carl Sagan…


Soy bastante aficionado a la ciencia ficción y entre mis escritores favoritos se encuentra Carl Sagan un magnifico visionario del conocimiento del cosmos. Entre mis películas favoritas basada en su novela esta  Contact. Recordando alguna de sus frases he encontrado en el blog TELEOBJETIVO , esta imagen.

carlsagan

Esta imagen la tomó la Voyager I en el año 1990, mientras salía del Sistema Solar, a seis mil millones de kilómetros de la Tierra.

Con esto debemos darnos cuenta de lo insignificantes que somos  y de lo pequeños que son cualquiera de nuestros problemas. Por eso no debemos dejar  de agradecer la suerte que tiene el hombre de poder habitar un lugar como la Tierra

No dejamos de ser un capricho cósmico. Cuando tengas un problema y pienses que el mundo se te ha acabado piensa en lo pequeños que somos y en la importancia minúscula para el universo de muchos de nuestros actos.

Unas palabras de Carl Sagan…

Mirad ese punto, esta aquí; es nuestra casa, somos nosotros. Todo lo que amas, todo lo que conoces, todo aquello de lo que has oído hablar, todos los humanos que han existido han vivido ahí sus vidas. Todo el conjunto de nuestras alegrías y sufrimientos, miles de creencias religiosas, ideologias y doctrinas económicas, todos los cazadores y presas, todos los héroes y cobardes, todos los creadores y destructores de civilizaciones, todos los reyes y mendigos, todas las jóvenes parejas enamoradas, todas las madres y los padres, niños felices, inventores y exploradores, todos los profesores de moral, todos los políticos corruptos, todas las “superestrellas”, todos los “líderes supremos”, todos los santos y pecadores de la historia de nuestra especie han vidido ahí… en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

Verdades sobre el proyecto SETI


Que soy un gran aficionado a la radio , a la electronica y en cierto modo a la astronomía es algo que ya sabeís, estas actividades al menos a nivel de lectura me roban bastante tiempo al día. Pero siempre ha habido algo a lo que me gustaría poder dedicar tiempo y es a contribuir al proyecto SETI@home. Si bien es cierto que existen iniciativas para ayudar al análisis de ciertas frecuencias desde casa , antes de ayudar hay que saber en que consiste el proyecto y también tenemos que desmentir ciertos bulos al respecto del proyeto SETI.

Por Peter Backus, SETI Institute
Traducción: Astroseti.org

Este es un artículo aportado por el Instituto Seti y traducido por Astroseti. A pesar que fue publicado hace mucho tiempo, tiene conceptos importantísimos para aprender sobre los mitos urbanos que rondean a la Investigación de búsqueda de Vida Extraterrestre. Pasemos a verlas a continuación.

Muchas ideas comunes sobre SETI no solamente no son ciertas, sino que además no se privan de salir en artículos populares, blogs, libros, e incluso películas. He aquí tres de mis falacias favoritas sobre SETI.

Mito #1: La “Agencia Nacional SETI”

¿Recuerdan la escena en la película Starman en la que oficiales del gobierno examinan una nave espacial estrellada?. Un personaje recién llegado, enseña una placa, dice “soy de SETI” e inmediatamente se le permite atravesar la barrera policial. Este es mi retrato favorito de una mítica “Agencia Nacional SETI”; debe ser por la placa. Tristemente, ejemplos bastante más comunes de este mito abundan en la mayoría de los informes de los medios sobre un proyecto particular SETI. Un típico artículo así informará de que “SETI está usando millones de ordenadores personales” o “SETI abrió una nueva búsqueda de señales láser”.

SETI, mito y realidad imageComo resultado de esto, mucha gente cree que hay una organización llamada simplemente “SETI” que coordina y controla todo el trabajo SETI alrededor del mundo. Alguna gente está segura de que es una organización semisecreta del gobierno de EE. UU. – básicamente la versión interestelar de la Agencia Nacional de Seguridad. En realidad, SETI es un campo de investigación perseguido por un puñado de grupos independientes que llevan a cabo proyectos SETI en unos pocos países. En todo el mundo, hay unos 30 científicos e ingenieros trabajando más o menos a jornada completa en el SETI. El mayor grupo de investigación SETI, aproximadamente una docena de personas, está en el Instituto SETI. Sin embargo, el Instituto SETI no es la “Agencia Nacional SETI”. No existe tal agencia u organización.

Mito #2: “Todos los radio telescopios llevan a cabo SETI, todo el tiempo”
La idea de radio telescopios dedicados escudriñando el cosmos en busca de una señal ET ha sido mucho tiempo el canto de sirena de la investigación SETI. A principios de los años 70 la NASA financió un estudio de investigación de verano para diseñar un sistema de detección de señales interestelares. El estudio, llamado Proyecto Cyclops, produjo un informe bosquejando un ambicioso sistema, una instalación de antenas y electrónica de procesamiento de señales que podría ser expandido en etapas a medida que se necesitara a lo largo de muchos años. Representaciones artísticas (ver Imagen) mostrando las diversas etapas del proyecto acompañaban tanto al informe como a una plétora de artículos populares sobre el Proyecto Cyclops, todos los cuales usaban la imagen más dramática mostrando un millar de grandes antenas en el desierto. La representación fue tan memorable que mucha gente asume que la instalación fue construida – pero no lo fue.

SETI, mito y realidad image

Quizá el poder de las imágenes y el mito que inspiraron, también condujeron a mucha gente a creer que todos los radio telescopios empleaban la mayor parte de su tiempo haciendo SETI, con ocasionales pausas para mirar a un púlsar o a un quásar. (Una vez hablé con un hombre que está convencido de que el resto de la radio astronomía es sólo la “tapadera” y de que ya nos estamos comunicando con muchas civilizaciones).

En realidad, los astrónomos usan muy poco tiempo de los telescopios para el SETI. El proyecto Phoenix usó sobre el 5% del tiempo en el Observatorio de Arecibo (un total de 2 400 horas) durante el periodo desde Septiembre de 1998 hasta Marzo de 2004. Irónicamente, aunque eso pudiera sonar a poco, fue la mayor asignación de tiempo para un solo proyecto en Arecibo. El proyecto SERENDIP optimiza su tiempo de búsqueda en Arecibo observando el cielo mientras el telescopio apunta otros proyectos de investigación, pero estos otros proyectos son los que controlan el instrumento.

Los programas de SETI en radio telescopios son raros. El VLA (Very Large Array), usado en la película Contact y a veces confundido con el Cyclops, ha llevado a cabo sólo un muy corto proyecto SETI. En Australia, un programa “SERENDIP del Sur” opera parte del tiempo en el radio telescopio Parkes. “SETI Italia”, un grupo de la Universidad de Bolonia, usa un telescopio VLBI de 32 metros parte del tiempo. Por tanto la cantidad real de observación SETI hecha alrededor del mundo es muchísimo menos de lo que la mayoría de la gente supone, y un diminuto porcentaje (fugazmente pequeño) de las observaciones mundiales en radio astronomía.

Very Large Array, usado en la película Contacto y a veces confundido con el Cyclops, ha llevado a cabo sólo un muy corto proyecto SETI.

Very Large Array, usado en la película Contacto y a veces confundido con el Cyclops, ha llevado a cabo sólo un muy corto proyecto SETI.

Mito #3: “SETI ha estado escuchando durante casi 50 años…”

Efectivamente, éste no es realmente el mito – lo que implica, sin embargo, lo es. Un libro reciente del historiador George Basalla y un artículo por el científico político Peter Schenkle han inspirado una avalancha de artículos sobre el “fracaso” de SETI. El argumento es el siguiente: El SETI ha estado escuchando durante casi cincuenta años y no ha descubierto ET, por tanto el SETI es un fracaso. Esta conclusión se basa en los Mitos 1 y 2 combinados con muchas suposiciones incorrectas sobre cómo trabajan realmente los telescopios y los sistemas de procesamiento de las señales.

Desde 1960, cuando Frank Drake buscó unos pocos canales de radio en la dirección de dos estrellas cercanas, unos 100 proyectos SETI independientes han llevado a cabo búsquedas de varios niveles de capacidad, durante distintos periodos de tiempo, y la mayoría con una sensibilidad y cobertura de frecuencias muy limitadas. En su totalidad, la búsqueda ha sido, pues, accidentada. Decir que SETI (Mito #1) ha estado escuchando durante casi cincuenta años transmite la imagen de una escucha continua (Mito #2). La frase “escuchando ET” podría evocar la meta de SETI, pero no describe con precisión cómo se hace el SETI.

En los primeros veinte años de “escucha”,veintitrés proyectos dirigidos de radio de SETI llevaron a cabo un total de noventa días de búsqueda.
Se ocultan suposiciones en el verbo “escuchar”. Como ejemplo considere esta afirmación: “Pablo Picasso pintó durante casi cincuenta años”. El sentido común nos dice que Pablo dejaría el pincel al menos para comer y dormir. ¿Cuales son estas suposiciones ocultas?. “Escuchar” automáticamente transmite la idea de una escucha continua; después de todo, nuestros oídos están siempre escuchando. Nuestros oídos también escuchan sonidos en un amplio rango de tonos, desde un profundo retumbar a un agudo chillido, procedentes de cualquier dirección.

También escuchamos la radio y para la mayoría de la gente, SETI significa escuchar con radio telescopios.

SETI, mito y realidad image“Radio” es otra palabra cargada de suposiciones. En la mayoría de los sitios podemos fácilmente sintonizar docenas de emisoras en una pequeña radio portátil. Por tanto, necesitamos olvidar lo que sabemos sobre la terminología familiar cuando ésta se aplica a SETI. Los telescopios no son orejas ni radios AM/FM. Los radio telescopios son extremadamente direccionales. La antena de Arecibo es muy sensible a las ondas de radio procedentes de una diezmillonésima parte del cielo, la dirección a la que apunta. Es miles de veces menos sensible a las señales procedentes de otras direcciones. Receptores y electrónica de alta tecnología procesan las ondas de radio procedentes de un rango de frecuencias relativamente pequeño (el tono en términos de audio). Para SETI, el principal terreno del espectro de radio, la “ventana de microondas”, se extiende desde aproximadamente 1 GHz a 10 GHz y contiene alrededor de 9 mil millones de canales. La actual electrónica de procesamiento de señales de SETI “sólo” puede procesar unos 100 millones de canales cada vez. Esto significa que cada posición del cielo rastreada necesita al menos 90 observaciones para cubrir todos los canales. Por tanto, las observaciones de SETI no son tan fáciles como implica el término “escuchar”.

Hay una última suposición incorrecta oculta en el Mito #3: “todos los proyectos SETI son iguales”. La gran mayoría de los aproximadamente 100 proyectos eran muy limitados en cobertura de frecuencia, direcciones de búsqueda, y/o sensibilidad. Si se considera el número de estrellas (o posiciones celestes) observadas y el número de canales de frecuencia rastreados a alta sensibilidad, sólo dos proyectos han hecho un significativo volumen de búsqueda. El proyecto SERENDIP de la UC de Berkeley (padre del SETI@home) ha rastreado el cielo visible con el telescopio de Arecibo (alrededor del 30% de todo el cielo) en el agujero de agua* del espectro de radio. En un enfoque complementario, el proyecto Phoenix del Instituto SETI rastreó unas 800 estrellas hasta una distancia de unos 250 años luz, cubriendo seis veces los canales de frecuencia, y con sensibilidades de hasta diez veces, del SERENDIP. E incluso con impresionantes estadísticas como estas, sólo hemos arañado la superficie.

Los nuevos proyectos de SETI ofrecen un rastreo más profundo de más parte del cielo a más frecuencias. El SERENDIP está funcionando con un nuevo sistema de alimentación en Arecibo y obtendrá más sensibilidad. El ATA (SETI on the Allen Telescope Array) observará un millón de estrellas en un rango sin precedentes de frecuencias a alta sensibilidad. La idea de que hemos estado escuchando durante décadas es de hecho un mito pero el futuro se presenta prometedor. Estamos sólo comenzando a escuchar realmente.

SETI, mito y realidad image

Nuevo Proyecto de búsqueda Extraterrestre ATA

*El “agujero de agua” es una sección de 300 MHz de ancho del espectro de radio, desde los 1420 MHz a los 1720 MHz. Estos límites corresponden a las frecuencias de radio emitidas por los átomos de Hidrógeno (H) y las moléculas hidroxilo (OH). Dado que H y OH se combinan para formar agua (H2 O), la base de la vida tal como la conocemos, esta región del espectro debe ser la preferida por la vida basada en el agua para la comunicación interestelar.

Water Hole

De cómo se produce el éxito de un artículo científico


De genciencia escrito por Sergio Parra:

El éxito de un artículo científico, pese a lo que pudiera pensarse, depende en gran medida de los mismos factores que influyen en el éxito de cualquier actividad artística: un maridaje entre arbitrio e injusta selección darwiniana.

Supongamos que en un artículo científico cualquiera, independientemente de la materia a la que se refiera, se citan a X individuos que han trabajado en el tema. La mayoría de los individuos citados en el artículo poseen unos méritos académicos y unos niveles de popularidad semejantes. Entonces, otro investigador que se propone escribir otro artículo acerca del mismo tema, tras leer este primer artículo, tomará citas aleatorias de un puñado de estos individuos de referencia para su bibliografía. Esto no es tan extraño: muchos articulistas e investigadores citan referencias sin haber leído la obra original, sólo extraen lo que les interesan de lo ya extraído por el artículo consultado.

De esta forma, un tercer articulista que lea el segundo trabajo (a su vez un digest bibliográfico del primero), tomará citas de las citas de los autores ya previamente seleccionados por azar en el segundo artículo.

De forma imprevista, el puñado de autores seleccionados en primer lugar empezará a despuntar, recibiendo mayor atención por nuevos articulistas y estudiosos, ya que se citarán en cada vez más textos.

Ahora pensemos en qué se diferencian este grupo de afortunados elegidos para ser citados en numerosos artículos y el resto de los individuos no citados del artículo fuente. El azar, la lotería, parece haber sido el principal motor de su éxito. Y ahora, gracias a esta fama llovida del cielo, estos académicos de referencia, además, podrán seguir escribiendo artículos y más artículos y les será más fácil publicar su obra, llegando también a más público. Este hecho alimentará recursivamente su propio éxito. (Por ello, los ya famosos pueden llegar a ser todavía más famosos que los que empiezan desde cero empleando el mismo grado de esfuerzo que estos últimos).

Recordemos que los eruditos se consideran como tal sobre todo por el número de veces que su obra es citada en las obras de otros autores (sin contar que se suelen originar citas por compromiso: si él me ha citado, yo le citaré a él). Lo cual arroja una sombra desalentadora hacia la divulgación y el progreso de la ciencia.

Porque, esta especie de endogamia o arbitraria carrera darwiniana, finalmente, provoca que los autores que no son citados a menudo por motivos totalmente ajenos a la calidad de su obra, se vean obligados a abandonar para ponerse a trabajar para el Estado, por ejemplo, perdiendo por el camino mucho de su ímpetu visionario inicial. Porque quienes recibieron un fuerte empuje al inicio de sus carreras académicas seguirán gozando de constantes ventajas acumulativas a lo largo de su vida.

Estos mecanismos de selección azarosa y destrucción de autores potencialmente brillantes es inherente a la naturaleza humana; es lo que se llama, en sociología, “ventaja acumulativa”. Nada podemos hacer por corregirlos, sólo podemos aspirar a paliarlos y a lamentarnos de todas las mentes que han quedado silenciadas por los inextricables e indomables devaneos psicosociales que determinan el éxito, el poder, la fama y el mérito, como carambolas cósmicas.

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